GEFIKST

‘DE LAAGSTBETAALDEN RUIMEN DE SHIT OP’

Minimumloon Nijmegen omhoog

Tekst Bart Speleers Illustratie Gijs Kast

Na twee jaar actievoeren is het postbezorgster Silvie van Berkel en andere FNV-leden gelukt: de gemeente Nijmegen moet het minimumuurloon van de eigen medewerkers verhogen naar veertien euro.

Door corona heeft PostNL het drukker dan normaal. ‘Zeg maar gerust giga veel drukker’, vertelt Silvie van Berkel, postbezorgster in Nijmegen. Online winkelen leidt tot een voortdenderende stroom aan pakketjes. Daarnaast hebben mensen de charme van kaartjes en briefpost herontdekt. ‘Ontzettend fijn voor PostNL’, zegt FNV-lid Van Berkel, ‘goed voor hun portemonnee, maar niet voor mij.’

Postbezorgers werken zich een slag in de rondte, ploeteren door weer en wind, en krijgen daarvoor 10,24 euro bruto per uur, het wettelijk minimumloon. Daar tegenover staan de torenhoge winsten van postbedrijven. ‘Maar wie mag tijdens de coronacrisis de shit opruimen?’, zegt de postbezorgster. ‘Juist, de laagstbetaalden.’ Onlangs kregen de bezorgers van PostNL toch een coronabonus voor hun inzet? ‘Ja, hoera’, reageert Van Berkel. ‘Die bonus kon gelijk naar de fietsenmaker, omdat m’n fiets kapot was gegaan door het strenge winterweer en de vaste onkostenvergoeding van PostNL veel te laag is voor reparaties.’

VOOR 14 EURO

Van Berkel ziet een tendens in Nederland die haar niet bevalt. ‘De economie groeit, directeuren en aandeelhouders worden rijker, maar dat gaat ten koste van de laagstbetaalden, zoals schoonmakers, supermarktmedewerkers en postbezorgers. Zij komen in de problemen, omdat hun loon achterblijft bij de stijgende kosten. Dus, mag de verdeling wat eerlijker alsjeblieft?’

Daarom sloot de postbezorgster zich aan bij Voor14, de FNV-campagne die strijdt voor een minimumloon van 14 euro per uur. In twee jaar tijd zette Van Berkel, samen met vijftien anderen, onder wie een aantal FNV-leden, meerdere acties op in haar woonplaats Nijmegen. ‘Voor de coronacrisis flyerden we in de binnenstad en gingen het gesprek aan met mensen. Sinds corona maken we filmpjes voor social media en krijten we leuzen op zichtbare plekken, bij supermarkten bijvoorbeeld.’ De acties leverden veel aandacht en reacties op. ‘Een winkeleigenaar belde ons. Hij zei de uurlonen van z’n personeel te verhogen naar veertien euro, omdat hij het eens was met de campagne. We hebben hem een grote taart bezorgd.’

MOOIE ACTIES

Een belangrijk onderdeel van de campagne is de lobby richting (lokale) politiek. In Nijmegen organiseerden de FNV-leden acties voor het stadhuis en sprak Van Berkel met de wethouder, die weinig sjoege gaf. Samen met een aantal politieke partijen werd een motie opgesteld, waarin de gemeente Nijmegen werd gevraagd zich aan te sluiten bij Voor14 én om de eigen medewerkers, inclusief uitzendkrachten en payrollers, voortaan veertien euro te betalen. Die motie werd door de gemeenteraad aangenomen. De wethouder is verplicht om de motie uit te voeren, maar vooralsnog weigert ze. ‘Ze wil niet met ons in gesprek’, vertelt Van Berkel. ‘Dus na vijf geweigerde uitnodigingen hebben we geprobeerd het stadhuis te bezetten. Maar na een kwartiertje werden we door een leger aan beveiligers en agenten het pand uitgewerkt’. De postbezorgster lacht. ‘Vind ik wel mooi, dit soort acties.’

De wethouder zal vroeg of laat de lonen naar veertien euro moeten verhogen, daar is Van Berkel van overtuigd. ‘De meerderheid van de gemeenteraad heeft dat besloten, dus ze kan er niet omheen.’

Door heel Nederland zijn gemeenten die willen dat het wettelijk minimumloon naar 14 euro wordt verhoogd, waaronder Amsterdam, Den Haag en Groningen. Bijna alle landelijke politieke partijen zijn nu ook voor een hoger loon. Bij een verhoging van het minimumloon, stijgen ook de daaraan gekoppelde uitkeringen, zoals de bijstand en de AOW.

Deel deze pagina